sábado, 19 de mayo de 2012

El agua de la Tierra/The Earth's water


La Tierra es un planeta de agua, y más del 70% de su superficie está cubierta por un océano con una profundidad media de un poco más de 3 km, es decir que la capa de agua superficial es muy pequeña comparada con el radio del planeta. Si toda el agua oceánica se juntara para hacer una gota gigante, su radio sería solo de 700 km, menos de la mitad del radio de la Luna, y ligeramente más grande que una de las lunas de Saturno, Rea, la cual como muchas de las lunas existentes en el sistema solar exterior, está compuesta fundamentalmente por hielo de agua. Esto da una idea de la enorme cantidad de reservas de agua que están a nuestra disposición en el espacio exterior. Evidentemente siempre queda la posibilidad de que esos satélites exteriores hayan desarrollado vida inteligente, de manera que no podamos utilizar ese agua... o que algo nos lo impida, como sucede con Europa (un satélite joviano que también contiene agua) en la novela de A.C. Clarke 2010 Odisea 2 (llevada al cine en 1984) pero quizás estamos yendo demasiado lejos....

Earth is a water planet, and over 70% of its surface is covered by an ocean with an average depth of just over two miles, so the surface water layer is very thin when compared with the planet radius. If all the ocean water was bunched up into a ball, its radius would be only around 700 km, i.e. less than half the radius of the Moon, but slightly larger than Saturn's moon Rhea which, like many moons in our outer Solar System, is mostly water ice. This gives an idea of the enormous amount of water reserves available for us in outer space. Obviously there is always the possibility that these outer satellites had developed intelligent life and we were unable to use it... or that something prevent us its use, as happens with Europa (a water containing Jovian satellite) in the A.C. Clarke’s history 2010 Odyssey 2 (adapted for the screen and released as a film in 1984), but maybe we're going too far ....


La foto de apertura está tomada de/Opening picture is taken from: NASA's Astronomy picture of the day