sábado, 2 de mayo de 2009

Descubierta en Mercurio una cuenca de impacto peculiar/ Unusual impact basin discovered on Mercury

NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington/Smithsonian Institution Copyright: Smithsonian InstitutionEl MESSENGER (Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) ha descubierto una cuenca de impacto, desconocida anteriormente, durante su segundo vuelo sobre Mercurio en octubre de 2008. La cuenca, llamda Rembrandt, tiene más de 700 kilómetros (430 millas) de diámetro.
Las grandes cuencas de impacto son accidentes geográficos muy importantes, originados por la colisión con objetos del tamaño de asteroides, en los primeros estadios de la vida de un planeta. La cuenca Rembrandt se formó hace cerca de 3.900 millones de años, al final del período de continuo bombardeo del Sistema Solar interior. Aunque antígua, la cuenca Rembrandt es más reciente que la mayoría de las otras cuencas de impacto conocidas de Mercurio.
Estas cuencas suelen rellenarse con flujos volcánicos, pero Rembrandt es la única conocida en Mercurio que no ha sido rellenada. Rembrandt es también original debido a la presencia de múltiples etapas de actividad volcánica y tectónica, que han originado la formación de una gran falla dorsal de más de 1.000 km de longitud (620 millas), es decir similar en tamaño a la falla de San Andrés en California.

A previously unknown, large impact basin has been discovered by the MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging (MESSENGER) spacecraft during its second flyby of Mercury in October 2008. The impact basin, now named Rembrandt, more than 700 kilometers (430 miles) in diameter.
Large impact basins are important landforms created by the collision of asteroid-scale objects early in planetary history. The Rembrandt basin formed about 3.9 billion years ago, near the end of the period of heavy bombardment of the inner Solar System. Although ancient, the Rembrandt basin is younger than most other known impact basins on Mercury.
These impact basins are typically flooded and nearly or completely filled by volcanic flows. The Rembrandt basin is the only known impact basin on Mercury that has not been largely filled in. Rembrandt is also unusual because of the existence of multiple stages of volcanic and tectonic activities, originating the formation of a large thrust-fault scarp more than 1,000 kilometers (620 miles) long in the same size scale than the San Andreas fault in California.

Taken from Science Daily