viernes, 22 de mayo de 2009

El Telescopio Global Terrestre observa una estrella que se enfría/ The Whole Earth Telescope watches a cooling star

Courtesy of Space Telescope Institute/NASA and the Hubble Heritage TeamEl Whole Earth Telescope (WET), o Terrescopio Global Terrestre, una red mundial de observatorios coordinada por la Universidad de Delaware, ha sincronizado sus lentes para proporcionar cobertura noche y día de una estrella que se está enfriando. Mientras que la estrella se amortigua en el crepúsculo de su vida, los científicos esperan que nos proporcione luz sobre el funcionamiento de nuestro propio planeta y sobre otros misterios de la galaxia.
La estrella agonizante, una enana blanca identificada como WDJ1524-0030, y situada en la constelación Ophiuchus en el cielo meridional, está perdiendo su brillo al enfriarse, después de agotar su combustible nuclear. Se la observará continuamente en el período entre el 15 de mayo al 11 de junio por medio del proyecto WET, una red global de telescopios fundada en 1986.
Según Judi Provencial, profesor de física y astronomía en la Universidad de Delaware y director del Centro de Investigación de Asterosismia de Delaware (DARC): "Una enana blanca tiene el tamaño de la tierra y la densidad del sol. Esta estrella pulsa o tiembla cuando es recorrida por ondas energéticas, su superficie externa chapotea de lado a lado, como las olas en el océano”
Hay millares de enanas blancas en nuestra galaxia; sin embargo, solamente alrededor del 30 por ciento son lo bastante brillantes para que los científicos las estudien mediante la Asterosismia, pudiendo determinar su edad, temperatura y composición a partir de sus oscilaciones y brillo.
The Whole Earth Telescope (WET), a worldwide network of observatories coordinated by the University of Delaware, is synchronizing its lenses to provide round-the-clock coverage of a cooling star. As the star dims in the twilight of its life, scientists hope it will shed light on the workings of our own planet and other mysteries of the galaxy.
The dying star, a white dwarf identified as WDJ1524-0030, located in the constellation Ophiuchus in the southern sky, is losing its brightness as it cools, its nuclear fuel spent. It will be monitored continuously from May 15 to June 11 by WET, a global partnership of telescopes which was formed in 1986.
"A white dwarf is the size of the Earth and as dense as the sun. This star pulsates or quakes as waves of energy travel through it -- its outer surface sloshes from side to side, like waves on the ocean,” says Judi Provencial, assistant professor of physics and astronomy at UD and director of the Delaware Asteroseismic Research Center (DARC).
There are thousands of white dwarfs in our galaxy; however, only about 30 percent are bright enough for scientists to study using Asteroseismics, which can determine the age, temperature and composition of a star from its oscillations and brightness.

Tomado de/Taken from Science Daily