miércoles, 1 de abril de 2009

Dos supergigantes rojas agonizantes produjeron supernovas/Two Dying Red Supergiant Stars Produced Supernovae

¿De donde viene las supernovas?. Los astrónomos creían desde hace mucho tiempo que eran estrellas en explosión, pero investigadores del Centro de Cosmología Oscura del Instituo Niels Bohr de la Universidad de Copenhage y de la Universidad de Queens en Belfast, han demostrado después de analizar una serie de imágenes, que dos estrellas supergigantes rojas agonizantes producen supernovas. Los resultados se han publicado en Science.
Una estrella es un gran bola de gas caliente, en cuyo interior, increiblemente caliente, los átomos de hidrógeno se fusionan para dar helio, luego carbono, otros elementos más pesados y finalmente hierro. Cuando todos los átomos de su interior se han convertido en hierro, el combustible se ha agotado y la estrella muere. Cuando se trata de estrellas al menos ocho veces más masivas que nuestro Sol, mueren como supernovas.
Pero algunas estrellas masivas pasan primero por una fase intermedia de supergigante roja en la cual, cuando el combustible se acaba, todavía se produce energía en las capas que rodean el núcleo central muerto.En esta fase, la estrella crece hasta alcanzar un enorme tamaño, aproximadamente 1.500 veces más grande que el del sol, y emite tanta luz como un centenar de miles de estrellas. Pero había dudas acerca de si las supergigantes rojas explotaban como supernovas.
Empleando imágenes del Telescopio Espacial Hubble y del Obervatorio Gemini, Justyn R. Maund, Centro de Cosmología Oscura del Instituo Niels Bohr de la Universidad de Copenhage y el astrofísico Stephen J. Smartt Universidad de Queens en Belfast, han observado dos estrellas que explotaron como supernovas. Al analizar imágnes de archivo de esa misma zona del espacio, tomadas mucho tiempo antes de la explosión, los investigadores han podido ver que estrellas se han transformado en supernovas.
En el caso de una de las supernovas, SN1993J (que explosionó en 1993) encontraronque faltaba una supergigante roja, auqnue su estrella vecina aún permanecía. Además, encontraron que la supergigante roja postulada para producir la supernova SN2003gd, tambián había desaparecido. Este sencillo, aunque costoso en tiempo, método establece que fueron estas dos supergigantes rojas las que produjeron las supernovas.

Where do supernovae come from? Astronomers have long believed they were exploding stars, but by analysing a series of images, researchers from the Dark Cosmology Centre at the Niels Bohr Institute, University of Copenhagen and from Queens University, Belfast have proven that two dying red supergiant stars produced supernovae. The results are published in the journal Science.
A star is a large ball of hot gas and in its incredibly hot interior, hydrogen atoms combine to form helium, which subsequently forms carbon, other heavier elements and finally iron. When all the atoms in the centre have turned to iron, the fuel is depleted and the star dies. When very large and massive stars, that are at least about eight times as massive as our sun, die, they explode as supernovae.
But some massive stars become red supergiant stars first, which is an intermediate phase where, after the fuel in the centre is used up, energy is still produced in shells surrounding the now dead core. In this phase, the star swells up to an enormous size, approximately 1500 times larger than the sun, and emits as much light as a hundred thousand suns. But there has been doubt over whether red supergiants explode as supernovae.
Using images from the Hubble Space Telescope and the Gemini Observatory, Justyn R. Maund, astrophysicist at the Dark Cosmology Centre, Niels Bohr Institute, University of Copenhagen and astrophysicist Stephen J. Smartt, Queens University Belfast, have observed two stars that exploded as supernovae. By analysing archival images of the same section of the sky from long before the explosions, the researchers have seen able to see which stars might have gone supernova
For one of the supernovae, SN1993J (which exploded in 1993) they found that a red supergiant no longer exists, but that its neighboring star remained. In addition, they found that the red supergiant that was postulated to have caused the supernova SN2003gd has also disappeared. This simple but very time intensive method, establishes that it was these two red supergiant stars that produced the supernovae.

Tomado de/Taken from Science Daily