viernes, 27 de marzo de 2009

¿Hay materia prebiótica en el espacio?/Does prebiotic material exist in space?

Credit: Guillermo Muñoz y Virginia Souza-Egipsy (CAB) / SINCUn astrofísico español y otro francés han identificado una banda en el rango del infrarrojo que sirve para rastrear la presencia de materia orgánica rica en oxígeno y nitrógeno en los granos de polvo interestelares. Si algún telescopio detecta esa banda se podría confirmar la presencia en el espacio de aminoácidos y otras sustancias precursoras de la vida.
"Hemos comprobado en el laboratorio que una materia orgánica de interés prebiótico denominada yellow stuff (sustancia amarilla) presenta una banda de absorción muy característica que se puede buscar en zonas del espacio con presencia de granos de polvo para tratar de identificar sustancias similares”, señala Guillermo Muñoz, investigador en el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC).
Muñoz y su colega francés Emmanuel Dartois, del Instituto de Astrofísica Espacial de París (Francia), han recreado en el laboratorio esas condiciones interestelares mezclando diversos gases a muy baja presión y temperatura (-263ºC), e irradiando con luz ultravioleta el hielo de tipo interestelar que se forma. Como resultado se genera el yellow stuff , una sustancia amarillenta rica en carbono pero con hidrógeno, nitrógeno y mucho oxígeno asociado.
Hasta ahora los científicos no han observado la banda infrarroja del yellow stuff en el espacio interestelar, y tampoco en cuerpos del Sistema Solar, pero postulan que podría deberse a las limitaciones de las técnicas actuales.
La sonda espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea tratará de detectar aminoácidos y otras moléculas de interés prebiótico en el núcleo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, cuando lo alcance en el año 2014.

ESA artist view of Rosetta probeBoth a Spanish and a French astrophysicist have identified a band in the infrared range that serves to track the presence of organic material rich in oxygen and nitrogen in the interstellar dust grains. Should any telescope detect this band, the presence in space of aminoacids and other substances, which are the precursors to life, could be confirmed.
"We have proved in the laboratory that an organic material of prebiotic interest known as yellow stuff possesses a very characteristic absorption band that can be searched for in zones in space which have dust grains in order to try and identify similar substances", Guillermo Muñoz, a researcher at the Centre for Astrobiology (INTA-CSIC) , said.
Muñoz and his French colleague Emmanuel Dartois, from the Institute of Space Astrophysics in Paris (France), have recreated these interstellar conditions in the laboratory by mixing various gases at a very low pressure and temperature (-263ºC), and then irradiating the interstellar ice which is formed with ultraviolet light. As a result yellow stuff is generated, a yellowish substance rich in carbon but with hydrogen, nitrogen and a lot of associated oxygen.
Until now scientists have not observed the yellow stuff infrared band in interstellar space, and the same is true for Solar System bodies, but they do postulate that this could be due to the limitations in present techniques.
The Rosetta space probe belonging to the European Space Agency will try to detect aminoacids and other molecules of prebiotic interest in the central core of the Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko, when the probe arrives there in 2014.

Tomado de/Taken from Plataforma SINC/Alpha Galileo