lunes, 9 de marzo de 2009

Kepler ha sido lanzado/The launch of Kepler

Carleton Bailie
La mision Kepler de la NASA, fue lanzada con éxito desde Cabo Cañaveral (Florida) a las 22.49 horas del viernes 6 de marzo de 2009. Kepler está diseñada para encontrar los primeros planetas, de tamaño análogo al de la Tierra, orbitando a una distancia de su etrella que permita la acumulación de agua en su superficie, lo que se piensa que resulta esencial para el desarrollo de la vida
Según William Borucki, investigador principal de la misión en el centro Ames Research de la NASA (Moffet Fiel, Califorina), "Kepler está ahora en el sitio perfecto para buscar signos de la existencia de planetas en más de 100.000 estrellas". Borucki, que lleva trabajando 17 años en la misión añadió que "Todo el mundo está muy excitado por si nuestro sueño se hace realidad. Estamos al borde de comprobar si hay otras Tierras en la galaxia". Dentro de dos meses, después de su calibrado, el telescopio de la Kepler comenzará a buscar estrellas.
Los primeros planetas serán "Jupiteres calientes", gigantes gaseosos que giren rápido y cerca de sus estrellas. Los telescopios espaciales de la NASA, Hubble y Spitzer, buscarán después esos planetas para aprender más sobre sus atmósferas. Luego, lo más probable es que se encuentren planetas del tamaño de Neptuno, seguidos por los rocosos del tamaño de la Tierra. Los verdaderos análogos terrestres, es decir planetas orbitando estrellas como el Sol a distancias donde pueda haber agua líquida, y probablemente vida, tomarán al menos tres años para ser encontrados y confirmados. Los telescopios sobre la superficie terrestre, también contribuirán a la misión verificando estos hallazgos.
Al final, Kepler nos dará nuestra primera estimación sobre la frecuencia de existencia de planetas similares a la Tierra en nuestra Vía Láctea, y sobre cuantos podrían ser habitables.


NASA
NASA's Kepler mission successfully launched into space from Cape Canaveral Air Force Station, Fla., aboard a United Launch Alliance Delta II at 10:49 p.m. EST (7:49 p.m. PST), Friday, March 6. Kepler is designed to find the first Earth-size planets orbiting stars at distances where water could pool on the planet's surface. Liquid water is believed to be essential for the formation of life.
"Kepler now has the perfect place to watch more than 100,000 stars for signs of planets," said William Borucki, the mission's science principal investigator at NASA's Ames Research Center at Moffett Field, Calif. Borucki has worked on the mission for 17 years. "Everyone is very excited as our dream becomes a reality. We are on the verge of learning if other Earths are ubiquitous in the galaxy". After two months of calibration, the Kepler's telescope will begin to search for planets.
The first planets to roll out on the Kepler "assembly line" are expected to be the portly "hot Jupiters" -- gas giants that circle close and fast around their stars. NASA's Hubble and Spitzer space telescopes will be able to follow up with these planets and learn more about their atmospheres. Neptune-size planets will most likely be found next, followed by rocky ones as small as Earth. The true Earth analogs -- Earth-sized planets orbiting stars like our sun at distances where surface water, and possibly life, could exist -- would take at least three years to discover and confirm. Ground-based telescopes also will contribute to the mission by verifying some of the finds.
In the end, Kepler will give us our first look at the frequency of Earth-size planets in our Milky Way galaxy, as well as the frequency of Earth-size planets that could theoretically be habitable.

Tomado de/Taken from Science Daily