martes, 20 de enero de 2009

El menor exoplaneta conocido pesa parecido a la Tierra/ Smallest known exoplanet weights just like Earth

ESO
El menor planeta detectado alrededor de una estrella corriente puede ser incluso menor de lo que se pensó en un principio. Un nuevo análisis sugiere que el cuerpo rocoso pesa apenas 1,4 veces la masa de la Tierra – menos de la mitad de la estimación original. Las observaciones de los próximos meses deberían comprobar la predicción.
La mayor parte de los “exoplanetas” son enormes gigantes de gas, con cientos de veces la masa de la Tierra, y se descubrieron detectando el temblor que inducen en sus estrellas madre.
Pero en 2008, los astrónomos descubrieron un planeta con un peso estimado de apenas tres veces las masas de la Tierra. Llamado MOA-2007-BLG-192-L b, reclamó el título del exoplaneta más ligero conocido, aparte de unos diminutos mundos descubiertos orbitando una estrella muerta llamada púlsar.
El planeta se detectó usando una técnica llamada microlente, en la cual una estrella pasa frente a otra vista desde la Tierra. La luz del fondo de estrellas están curvada gravitatoriamente y ampliada durante un periodo de días a semanas durante el evento. Pero si la estrella más cercana alberga un planeta, la gravedad del planeta puede dar un impulso extra a la luz estelar de fondo durante unas horas.
Analizar estos eventos necesita tiempo, debido a que existen muchas variables a tener en cuenta, incluyendo los tamaños de la estrella y planeta, su separación, y la distancia a la Tierra.
Inicialmente, el equipo creía que esta estrella madre era una enana marrón – un objeto demasiado débil para mantener una fusión nuclear, tal y como hacen las estrellas normales. Esto sugirió que MOA-2007-BLG-192-L b pesaba 3,3 Tierras.
Pero observaciones más recientes sugieren que la estrella madre es en realidad más pesada de lo que se pensaba inicialmente – un tipo de estrella conocida como enana roja, según informó el miembro del Jean-Philippe Beaulieu del Instituto Astrofísico de París la semana pasada en la Real Sociedad Astronómica en Londres.
Esto sugiere que el planeta pesa apenas 1,4 Tierras. En término de tamaño, esto lo hace un gemelo casi idéntico a nuestro planeta, más cerca en masa que ningún otro planeta conocido excepto Venus.

The smallest planet around a normal star other than the Sun may be even smaller than first thought. A new analysis suggests the rocky body weighs just 1.4 Earths - less than half the original estimate. Observations over the next few months should test the prediction.
Most known "exoplanets" are huge gas giants, hundreds of times Earth's mass, and were discovered by detecting the wobble they induce in their parent stars.
But in 2008, astronomers discovered a planet estimated to weigh just three Earth masses. Called MOA-2007-BLG-192-L b, it claimed the title of the lightest known exoplanet, apart from one tiny world discovered orbiting a dead star called a pulsar.
The planet was detected using a technique called microlensing, in which one star passes in front of another as seen from Earth. Light from the background star is gravitationally bent and magnified for a period of days to weeks during the event. But if the nearer star hosts a planet, the planet's gravity can give an added boost to the background star's light for a few hours.
Analysing these events takes time, because there are so many variables to take into account, including the sizes of planet and star, their separation, and the distance from Earth.
Initially, the team believed that this host star was a brown dwarf - an object too puny to sustain nuclear fusion, as normal stars do. That suggested MOA-2007-BLG-192-L b weighed 3.3 Earths.
But more recent observations suggest the parent star is actually heavier than first thought - a type of star called a red dwarf, team member Jean-Philippe Beaulieu of the Paris Astrophysical Institute reported last week at a meeting of the Royal Astronomical Society in London.
That suggests the planet weighs just 1.4 Earths. In size terms, that makes it a near twin of our own planet, closer in mass than any known planet except Venus.

Tomado de Ciencia Kanija/ Taken from New Scientist