miércoles, 26 de noviembre de 2008

Azúcar y vida extraterrestre/ Sweet Molecule and alien life

Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF
Una molécula de azúcar, directamente relacionada con el origen de la vida, ha sido detectada en una región de nuestra galaxia en la que podía haber planetas habitables.
La molécula, glicolaldehído, se había detectado anteriormente en el centro de la galaxia, donde las condciones son muy extremas, en comparación don el resto de la Vía Láctea. Este descubrimiento, sugiere también que la producción de este ingrediente vital para la existencia de vida, podría ser común en toda la galaxia.
Esta es una buena noticia pen neustra búsqueda de vida extraterrestre, ya que la amplia dispersión de la molécula aumenta las probabilidades de que existan también otras moléculas vitales, en regiones en las que puede haber planetas similares a la Tierra.
El glicoladehído, el monosacárido más sencillo, puede reaccioanr con propenal para formar ribosa, un constituyente central del Acido Ribonucleico (ARN), que es elemento fundamental en el comienzo de la vida.
El descubrimiento ha sido hecho por un grupo europeo al que pertence la investigadora española María Teresa Beltrán de la Universitat de Barcelona-CSIC



Scientists have detected an organic sugar molecule that is directly linked to the origin of life, in a region of our galaxy where habitable planets could exist.
The molecule – glycolaldehyde - has previously only been detected towards the centre of our galaxy where conditions are extreme compared to the rest of the galaxy. This new discovery, also suggests that the production of this key ingredient for life could be common throughout the galaxy.
This is good news in our search for alien life, as a wide spread of the molecule improves the chances of it existing along side other molecules vital to life and in regions where Earth-like planets may exist.
Glycolaldehyde, the simplest of the monosaccharide sugars, can react with the substance propenal to form ribose, a central constituent of Ribonucleic acid (RNA), thought to be the central molecule in the origin of life.
The discovery was made by an european team, that includes the Spanish researcher María Teresa Beltrán from the Universitat de Barcelona-CSIC

Tomado de/Taken from Science Daily
Publicación científica/Scientific paper
First detection of glycolaldehyde outside the Galactic Center