sábado, 22 de noviembre de 2008

Glaciares escondidos descubiertos en Marte/Concealed Glaciers Discovered On Mars

Caption Credit: NASA/Caltech/JPL/UTA/UA/MSSS/ESA/DLR Eric M. De Jong, Ali Safaeinili, Jason Craig, Mike Stetson, Koji Kuramura, John W. Holt
De acuerdo a nuevas investigaciones, que emplean el radar penetrante en el terreno del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, existen hoy día enormes glaciares de agua helada, bajo mantos rocosos protectores y a latitudes mucho más bajas que la de cualquier hielo marciano indetificado con anterioridad.
Ya que el agua es uno de los requisitos primarios para la vida, tal como la conocemos, el hallazgo de enormes reservas de agua helada es una señal esperanzadora para los científicos que buscan vida más allá de la Tierra.
Los glaciAres escondidos se extienden a decenas de kilómetros de los bordes de montañas o lomas, y tienen grosores de hasta 800 m. La capa de rocas que los cubre podrían haberlos preservado, como los restos de una capa de hielo que cubrió las latitudes medias en una edad glaciar anterior. Los glaciares enterrados están en la región de la cuenca Hellas en el hemisferio sur marciano. El radar también ha detectado señales similares en el hemisferio norte.

Vast Martian glaciers of water ice under protective blankets of rocky debris persist today at much lower latitudes than any ice previously identified on Mars, says new research using ground-penetrating radar on NASA's Mars Reconnaissance Orbiter.
Because water is one of the primary requirements for life as we know it, finding large new reservoirs of frozen water on Mars is an encouraging sign for scientists searching for life beyond Earth.
The concealed glaciers extend for tens of miles from edges of mountains or cliffs and are up to one-half mile thick. A layer of rocky debris covering the ice may have preserved the glaciers as remnants from an ice sheet covering middle latitudes during a past ice age. The buried glaciers reported by Holt and 11 co-authors lie in the Hellas Basin region of Mars' southern hemisphere. The radar has also detected similar-appearing aprons in the northern hemisphere.

Tomado de/Taken from UniversIty of Texas at Austin
Resumen del artículo/Abstract of the paper Science
Imágenes/Images Imagery & Video for Mars Glaciers Science Paper by Holt et al., Nov. 21, 2008