sábado, 25 de octubre de 2008

The dark side of the Universe/El lado oscuro del Universo


We usually have an image of scientists who study the Universe doing so peering through a telescope. And, effectively, this is what astrophysicists do: gather data about the observable phenomena of the Universe. However, in order to interpret this data, i.e. to explain the majority of the phenomena occurring in the Universe, complicated calculations with a computer are required and which have to be based on appropriate mathematical models. This is what the Gravitation and Cosmology research team at the University of the Basque Country (UPV/EHU) is involved in: analysing models capable of explaining the evolution of the Universe.
The Universe is expanding itself but we don't know the cause. The known energy is not sufficient to explain the acceleration. Thus, the theory most widely accepted within the scientific community is that there exists a ‘dark energy’, i.e. an energy that we cannot detect except by the gravitational force that it produces. In fact, it is believed that 73% of the energy of the Universe is dark and repulsive in nature. The dark energy debate is not just any theory: its existence has not been proved but, without it, standard models of physics would not be able to explain many of the phenomena occurring in the Universe.
To what point can the Universe expand? If this repulsive force is ever more intense, might it be infinite? This is one of the problems that the UPV/EHU researchers are focusing on. Such powerful dark energy is known as phantom energy, with which the Universe is able to expand to such an extent that the structures we know today would disappear.This research group considers that the phantom energy model may be the most suitable to explain the accelerated expansion of the Universe.

Solemos imaginar a los científicos que estudian el Universo mirando a través de un telescopio. Y, sí, eso es lo que hacen los astrofísicos: recopilar datos acerca de los fenómenos observables del Universo. Pero, para interpretar esos datos, es decir, para explicar la mayoría de los fenómenos que ocurren en el Universo, se requieren complicados cálculos por ordenador. Y esos cálculos deben basarse en modelos matemáticos apropiados. A ello se dedica el grupo investigador `Gravitación y Cosmología' de la UPV/EHU: analizan modelos capaces de explicar la evolución del Universo.
Se sabe que el Universo se expande y que las galaxias se separan y no se conoce la causa. La energía conocida existente en el Universo no es suficiente para causar dicha aceleración. Así, la teoría más extendida entre la comunidad científica es que existe una ‘energía oscura’, es decir, una energía que no podemos ver ni detectar excepto por la fuerza gravitacional que produce. De hecho, se cree que el 73% de la energía del Universo es oscura y de naturaleza repulsiva. El de la energía oscura no es un debate cualquiera: no se ha conseguido probar su existencia, pero, sin ella, los modelos estándares de la física no serían capaces de explicar muchos de los fenómenos que ocurren en el Universo.
¿Hasta dónde puede expandirse el Universo? Si dicha fuerza repulsiva es cada vez más intensa... ¿puede llegar a ser infinita? Éste es uno de los problemas a los que se dedican los investigadores de la UPV/EHU. A ésta energía oscura tan poderosa se la conoce como energía fantasma. Debido a ella, el Universo podría expandirse tanto que desaparecerían las estructuras que hoy conocemos. Este grupo investigador considera que el modelo de la energía fantasma podría ser el más adecuado para explicar la expansión acelerada del Universo.

Taken from/tomado de UPV/EHU ; SINC; Science Daily