viernes, 17 de octubre de 2008

First Gamma-ray-only Pulsar/El primer Pulsar que sólo emite rayos gamma


Tres veces por segundo, un objeto esetelar de 10.000 años de antigüedad lanza un haz de rayos gamma hacia la Tierra. El objeto, un pulsar, es el primero que se conoce que "guiña" únicamente con rayos gamma, y ha sido descubierto por el Telescopio de Gran Superficie (LAT) a bordo del Telescopio Espacial de rayos gamma Fermi de la NASA, un proyecto del Departamento de Energía (DOE) de EEUU y otros socios internacionales.
El pulsar está dentro de los restos de una supernova, CTA 1, situada en la constelación de Cefeo a 4.600 años-luz. Su haz, como si fuera un faro, barre la Tierra cada 316,86 milisegundos y con una enrgía que es mil veces la de nuestro Sol.
Un pulsar es una estrella de neutrones girando rápidamente, los restos resultantes de la explosión de un viejo sol. Aunque la mayoría emite en radiofrecuencias, algunos pulsares lo hacen en el espectro visible o en rayos X.
El rayo se origina porque las estrellas de neutrones tienen intensos campos magnéticos y giran rápidamente. De los polos magnéticos de la estrella, surgen partículas cagradas a velocidades cercanas a la de la luz y que cren el haz de rayos gamma observado por el telescopio. Ya que la energía del haz sale de la rotación de la estrella, el periodo de rotación de ésta va disminuyendo gradualmente:1 segundo cada 87.000 años en el caso del pulsar de CTA 1.

About three times a second, a 10,000-year-old stellar corpse sweeps a beam of gamma-rays toward Earth. This object, known as a pulsar, is the first one known to "blink" only in gamma rays, and was discovered by the Large Area Telescope (LAT) onboard NASA's Fermi Gamma-ray Space Telescope, a collaboration with the U.S. Department of Energy (DOE) and international partners.
The pulsar lies within a supernova remnant known as CTA 1, which is located about 4,600 light-years away in the constellation Cepheus. Its lighthouse-like beam sweeps Earth's way every 316.86 milliseconds and emits 1,000 times the energy of our sun.
A pulsar is a rapidly spinning neutron star, the crushed core left behind when a massive sun explodes. Although most were found through their pulses at radio wavelengths, some of these objects also beam energy in other forms, including visible light and X-rays.
A pulsar's beams arise because neutron stars possess intense magnetic fields and rotate rapidly. Charged particles stream outward from the star's magnetic poles at nearly the speed of light to create the gamma-ray beams the telescope sees. Because the beams are powered by the neutron star's rotation, they gradually slow the pulsar's spin. In the case of CTA 1, the rotation period is increasing by about one second every 87,000 years.

Tomado de/Taken from Science Daily
Para saber más/To known more
Pulsar (Wikipedia en español)
Pulsar (Wikipedia in english)
Estrella de neutrones(Wikipedia en español)
Neutron star(Wikipedia in english)