miércoles, 24 de julio de 2013

Imágenes de una Tierra lejana/Views of a Distant Earth

Cassini's view from Saturn

El 19 de julio de 2013, la NASA tomó dos imágenes únicas de la Tierra tomadas desde extremos opuestos del sistema solar. Mientras la Cassini que orbita alrededor de Saturno, la imagen de la parte superior con la Tierra a una distancia de alrededor de 1.450 millones de kilómetros de distancia, la nave espacial MESSENGER estaba a 98 millones de kilómetros de la Tierra, en órbita alrededor de Mercurio, cuando adquirió la imagen inferior.
La imagen de la Tierra vista por la Cassini es la tercera imagen de la historia tomada desde el sistema solar exterior. No existen muchas fotografías de la Tierra tomadas desde planetas distantes, ya que nuestro planeta está muy cerca del sol, y la luz de éste podría dañar las sensibles cámaras que llevan las naves, por lo que rara vez se apunta a la Tierra. Sin embargo, el 19 de julio Cassini estaba colocado de manera que Saturno bloqueó la luz del Sol, mientras la Tierra estaba dentro del campo visual de la nave. La luz solar destella alrededor del gigantesco planeta iluminando los helados y polvorientos anillos. La Tierra aparece de color azul claro iluminada por el sol. La Luna es un débil punto blanco al lado, aunque es más claramente visible en la foto de la cámara de ángulo estrecho.
Cassini fue lanzada en 1997 para estudiar Saturno y sus lunas y anillos. La imagen del 19 de julio que incluye la Tierra, es parte de un mosaico más amplio del sistema de Saturno cuando estaba estaba iluminado por el sol. Esta imagen permitirá a los científicos ver partículas y patrones en los anillos de Saturno que no son visibles muy a menudo. El mosaico necesitará semanas su compilación.
All otro lado del sistema solar, la sonda MESSENGER (Mercury Surface, Space, Environment, Geochemistry, and Ranging ) buscaba lunas pequeñas y débiles, alrededor de Mercurio, cuando adquirió la imagen inferior en blanco y negro. El sensor necesita un gran tiempo de exposición para poder captar estos objetos tenues, por lo que la Tierra y la Luna están sobreexpuestas. Ambas aparecen excepcionalmente brillantes y grandes cuando, en realidad, atienen un tamaño de menos de un pixel en la imagen.
Según Linda Spilker, científica  del proyecto Cassini "La imagen de la Cassini nos recuerda lo pequeño que es nuestro planeta en la inmensidad del espacio, y también da testimonio del ingenio de los habitantes de este pequeño planeta al lograr enviar una nave espacial no-tripulada tan lejos de casa, para estudiar Saturno y tomar una foto de la Tierra", y esto se puede aplicar también a la imagen tomada desde Mercurio.

MESSENGER's view from Mercur

On July 19, 2013, NASA spacecraft got not one but two rare and unique views of Earth from opposite ends of the solar system. While exploring Saturn, NASA’s Cassini spacecraft took the top image of Earth from a distance of about 1.45 billion kilometers (898 million miles) away. NASA’s MESSENGER spacecraft was 98 million kilometers (61 million miles) from Earth, in orbit around Mercury, when it acquired the lower image.
The Cassini view is the third-ever image of Earth from the outer solar system. Views of Earth from distant planets are rare because our planet is so close to the Sun. Sunlight would damage the spacecraft's sensitive imagers, so they are rarely pointed homeward. On July 19, however, Cassini was positioned so that Saturn blocked the Sun’s light while Earth was within the spacecraft’s field of view. Sunlight glimmers around the giant planet’s limb and lights its icy, dusty rings. The sunlit Earth is light blue. The Moon is a faint white dot to the side, but is more clearly visible in the narrow-angle camera view.
Cassini was launched in 1997 to study Saturn and its moons and rings. The July 19 image that includes Earth was part of a wider mosaic of the Saturn system as it was backlit by the Sun. This view will allow scientists to see particles and patterns in Saturn’s rings that are not often visible. The mosaic will take weeks to compile.
On the other side of the solar system, MESSENGER (Mercury Surface, Space, Environment, Geochemistry, and Ranging) was looking for potentially dim, small moons around Mercury when it acquired the lower, black and white image. The sensor required a long exposure time to capture these dim objects, which means Earth and Moon are overexposed. They appear exceptionally bright and large when, in reality, both are less than a pixel in size in this image.
Cassini’s picture reminds us how tiny our home planet is in the vastness of space, and also testifies to the ingenuity of the citizens of this tiny planet to send a robotic spacecraft so far away from home to study Saturn and take a look-back photo of Earth,” said Cassini project scientist Linda Spilker. That observation holds true for the view from Mercury, as well.

Tomado de/Taken from NASA



El video corresponde al album "Canciones de la lejana Tierra" (Songs of the distant Earth) de Mike Olfield (1994).
The video corresponds to the 1994 Mike Olfield's album "Songs of the Distant Earth"