sábado, 2 de abril de 2011

El MESSENGER envía su primera imagen de Mercurio/MESSENGER sends its first image of Mercury

El pasado 29 de marzo de 2011, a las 5:20 EDT (9:20 UTC) la sonda MESSENGER tomó una foto histórica de Mercurio. La imagen es la primera obtenida nunca desde una nave espacial en órbita alrededor del planeta más interior del sistema solar. Durante las siguientes seis horas, MESSENGER tomó otras 363 imágnes, antes de enviar los datos a la Tierra. El equipo del MESSENGER está estudiando los datos, que contínuan llegando.

El cráter con rayos que domina el centro de la imagen es Debussy. Al oeste, parece el cráter Matabei con sus oscuros y poco usuales rayos. La parte inferior de la imagen, cercana al polo sur de Mercurio, incluye una zona del planeta nunca fotografiada antes. La sonda llegó a Mercurio a la órbita de Mercurio el día 18 de Marzo de 2011 convirtiéndose así en la primera nave en orbitar el planeta.

En estos momentos, se está chequeando y verificando el comportamiento de la nave y de sus instrumentos por medio de los adecuados protocolos. Durante su misión principal, de un año de duración, los instrumentos de la nave revelarán la historia y la evolución del planeta solar más interior.



On March 29, 2011, at 5:20 am EDT, MESSENGER captured a historic image of Mercury. The image is the first ever obtained from a spacecraft in orbit about the Solar System's innermost planet. Over the subsequent six hours, MESSENGER acquired an additional 363 images before downlinking some of the data to Earth. The MESSENGER team is currently looking over the newly returned data, which are still continuing to come down.

The dominant rayed crater in the upper portion of the image is Debussy. The smaller crater Matabei with its unusual dark rays is visible to the west of Debussy. The bottom portion of the image is near Mercury's south pole and includes a region of Mercury's surface not previously seen by spacecraft. On March 17, 2011 (March 18, 2011, UTC), MESSENGER became the first spacecraft to orbit the planet Mercury.

The mission is currently in its commissioning phase, during which spacecraft and instrument performance are verified through a series of specially designed checkout activities. In the course of the one-year primary mission, the spacecraft's seven scientific instruments and radio science investigation will unravel the history and evolution of the Solar System's innermost planet.

Tomado de/Taken from Science Daily

Más información en/More information at MESSENGER Web Site/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory y/and NASA's MESSENGER site