lunes, 12 de octubre de 2009

La nave LCROSS busca agua helada en la Luna/LCROSS spacecraft searchs for ice water in the Moon

NASAEl satélite de observación y prueba de cráteres lunares de la NASA (LCROSS), causó dos impactos gemelos en la superficie lunar el 9 de octubre en su búsqueda de agua congelada. Los científicos analizarán los datos de los instrumentos de la nave para comprobar la presencia de agua helada.
El satélite viajo 9 millones de kilómetros durante su histórica misión de 113 días, que finalizó en el cráter Cabeus, una región permanente en sombras cerca del polo sur lunar. La nave fue lanzada el pasado 18 de junio acompañando al Lunar Reconnaissance Orbiter, desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.
Durante su preparación para el impacto, la nave LCROSS y la última etapa del cohete Centauro, se separaron a 86.000 km de la superficie lunar a las 00:50 GMT del 9 de octubre.
Moviéndose con una velocidad de más de 2,4 km por segundo, el Centauro golpeó la superficie lunar poco después de las 11:31 horas, creando un impacto que los instrumentos a bordo del LCROSS observaron durante 4 minutos. La sonda LCROSS impactó a su vez a las 11:36 GMT.
Otros observatorios reportaron ambos impactos. Los datos sserán compartidos con el equipo del LCROSS para su análisis. Según los expertos del LCROSS, se necesitarán varias semanas antes de poder comprobar definitivamente la presencia o ausencia de agua helada en la luna.



NASA's Lunar Crater Observation and Sensing Satellite, or LCROSS, created twin impacts on the moon's surface early Friday, october 9th, in a search for water ice. Scientists will analyze data from the spacecraft's instruments to assess whether water ice is present.
The satellite traveled 5.6 million miles during an historic 113-day mission that ended in the Cabeus crater, a permanently shadowed region near the moon's south pole. The spacecraft was launched June 18 as a companion mission to the Lunar Reconnaissance Orbiter from NASA's Kennedy Space Center in Florida.
In preparation for impact, LCROSS and its spent Centaur upper stage rocket separated about 54,000 miles above the surface of the moon on Thursday at approximately 6:50 p.m. PDT.
Moving at a speed of more than 1.5 miles per second, the Centaur hit the lunar surface shortly after 4:31 a.m. Oct. 9, creating an impact that instruments aboard LCROSS observed for approximately four minutes. LCROSS then impacted the surface at approximately 4:36 a.m.
Other observatories reported capturing both impacts. The data will be shared with the LCROSS science team for analysis. The LCROSS team expects it to take several weeks of analysis before it can make a definitive assessment of the presence or absence of water ice.

Tomado de/Taken from Science Daily

Más información en la pagina de la misión/More information at the mission's web site
NASA LCROSS