sábado, 29 de agosto de 2009

Un planeta que gira al revés/A planet spinning the wrong way

The WASP ProjectUn equipo de científicos ha descubierto un nuevo planeta que orbita su estrella de forma "equivocada". El planeta, llamado WASP-17, orbita alrededor de una estrella a 1.000 años luz de distancia, ha sido descubierto por el proyecto británico WASP en colaboración con el observatorio de Ginebra. La explicación más plausible es que WASP-17 casi colisionó con otro planeta al comienzo de su historia.
Puesto que los planetas se forman de la misma nube de gas rotatoria que crea la estrella, lo normal es que giren en la misma dirección que ésta. David Anderson, de la Universidad de Keele y Amaury Triaud del Observatorio de Ginebra, han descubierto que WASP-17 orbita de forma anómala, lo que le convierte en el primer planeta conocido con una órbita "retrógrada".
WASP-17 parece haber sido pues víctima de un juego de billar planetario.
Según David Anderson, “Los sistemas solares recién formados pueden ser lugares violentos. Se cree que nuestra propia luna se creó cuando un planeta del tamaño de Marte, chocó con la recién formada Tierra y liberó una nube de residuos que se transformó en la Luna. Una casi-colisión durante las primeras y violentas etapas de este sistema planetario bien podrían haber oproducido un efecto gravitatorio de lanzamiento con honda, que llevó a WASP-17 a su órbita retrógrada"
WASP-17 es el decimoséptimo exo-planeta (planeta de fuera de nuestro sistema solar) que descubre el consorcio WASP (Wide Area Search for Planets) de universidades británicas.

NASA/HubbleA team of scientists has found a new planet which orbits the wrong way around its host star. The planet, named WASP-17, and orbiting a star 1000 light years away, was found by the UK's WASP project in collaboration with Geneva Observatory. The likely explanation is that WASP-17 was involved in a near collision with another planet early in its history.
Since planets form out of the same swirling gas cloud that creates a star, they are expected to orbit in the same direction that the star spins. David Anderson, of Keele University, and Amaury Triaud, of Geneva Observatory, have found that WASP-17 is orbiting the wrong way, making it the first planet known to have a "retrograde" orbit. WASP-17 appears to have been the victim of a game of planetary billiards.
According AndersonNewly formed solar systems can be violent places. Our own moon is thought to have been created when a Mars-sized planet collided with the recently formed Earth and threw up a cloud of debris that turned into the moon. A near collision during the early, violent stage of this planetary system could well have caused a gravitational slingshot, flinging WASP-17 into its backwards orbit”
WASP-17 is the 17th new exoplanet (planet outside our solar system) found by the Wide Area Search for Planets (WASP) consortium of UK universities

Tomado de/Taken from Science Daily

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