jueves, 25 de junio de 2009

La maduración de las galaxias y los "blobs" cósmicos/The coming of age of galaxies and the cosmic blobs

Left panel: X-ray (NASA/CXC/Durham Univ./D.Alexander et al.); Optical (NASA/ESA/STScI/IoA/S.Chapman et al.); Lyman-alpha Optical (NAOJ/Subaru/Tohoku Univ./T.Hayashino et al.); Infrared (NASA/JPL-Caltech/Durham Univ./J.Geach et al.); Right, Illustration: NASA/CXC/M.Weiss  Hace una década, los astrónomos descubrieron imensos reservorios de hidróegno gaseoso, que llamron "blobs" (gotas), mientras estudiaban galaxias jóvenes lejanas. Los blobs brillan enormemente con luz visible, pero no estaban claras ni su naturaleza, ni cuál era la fuente energética necesaria para originar tan inmensos destellos.
Por medio del Chandra, se ha identificado por primera vez el origen de esta energía. Los datos de rayos X muestran que una parte significativa de la energía de estas colosales estructuras, proviene de agujeros negros supermasivos parcialmente oscurecidos por densas capas de polvo y gas. Los estallidos de la formación de las estrellas en las galaxias, también juegan un importante papel, como han demostrado el Telescopio Espacial Spitzer y otros telescopios terrestres.
Se cree que las galaxias se forman cuando el gas cae hacia dentro por influjo de la gravedad, mientras se enfría emitiendo radiación. Este proceso se detiene cuando el gas se calienta y rebosa desde las galaxias y los agujeros negros. Los blobs pueden ser una señal de la primera etpapa o de la segunda.
Basándose en nuevos datos y en argumentaciones teóricas, James Geach de la Universidad de Durham (Reino Unido) y sus colaboradores afirman que la energía de los blobs provienen más bien del calentamiento del gas causado por el crecimiento de agujeros negros supermasivos y los estallidos de la formación de estrellas, que del enfriamiento del gas. Esto implica que los blobs representan un estadio en que las galaxias y los agujeros negros están a punto de finalizar su crecimiento originado por estos procesos de calentamiento. Es una etapa crucial en la evolución de las galaxias y los agujeros negros, conocido como "retroalimentación", y que los astrónomos llevan mucho tiempo intentando comprender.

Chandra - NASA About a decade ago, astronomers discovered immense reservoirs of hydrogen gas -- which they named "blobs" - while conducting surveys of young distant galaxies. The blobs are glowing brightly in optical light, but the source of immense energy required to power this glow and the nature of these objects were unclear.
A long observation from Chandra has identified the source of this energy for the first time. The X-ray data show that a significant source of power within these colossal structures is from growing supermassive black holes partially obscured by dense layers of dust and gas. The fireworks of star formation in galaxies are also seen to play an important role, thanks to Spitzer Space Telescope and ground-based observations.
Galaxies are believed to form when gas flows inwards under the pull of gravity and cools by emitting radiation. This process should stop when the gas is heated by radiation and outflows from galaxies and their black holes. Blobs could be a sign of this first stage, or of the second.
Based on the new data and theoretical arguments, James Geach of Durham University in the United Kingdom and his colleagues show that heating of gas by growing supermassive black holes and bursts of star formation, rather than cooling of gas, most likely powers the blobs. The implication is that blobs represent a stage when the galaxies and black holes are just starting to switch off their rapid growth because of these heating processes. This is a crucial stage of the evolution of galaxies and black holes - known as "feedback" - and one that astronomers have long been trying to understand.

Tomado de/Taken from Chandra X-Ray Center