sábado, 27 de diciembre de 2008

El Meteorito español de Navidad de 1858/ The Christmas Spanish meteorite from 1858

Óscar Sacristán/SINC/Ayto. de Molina de Segura

En la madrugada de la Nochebuena de 1858 "las personas que estaban en las calles, en los caminos y en los campos vieron aparecer un magnífico globo de fuego de una brillantez extraordinaria y deslumbradora, que ostentando los colores del arco iris, oscureció la luz de la luna y descendió majestuosamente desde las regiones aéreas”.
Así se recoge en un informe encargado por Rafael Martínez Fortún, vecino del municipio murciano de Molina de Segura, en cuya hacienda cayó el mayor meteorito recogido en España. En 1863 la reina Isabel II aceptó su donación al Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), donde se conserva y exhibe desde entonces.
El relato de Martínez Fortún se recoge en un reciente estudio publicado en la revista Astronomy and Geophysics por los científicos Jesús Martínez Frías, geólogo planetario del Centro de Astrobiología (INTA/CSIC), y Rosario Lunar, catedrática de Cristalografía y Mineralogía de la Universidad Complutense de Madrid. Martínez Frías explica a SINC que la masa del meteorito de Molina de Segura “rondaría los 144 kilos al caer, pero se dividió en varios fragmentos, y el más grande, de 112,5 kilos, es el que actualmente se muestra en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), en Madrid”.
Los autores precisan que se trata de una condrita ordinaria, “un meteorito rocoso muy primitivo formado por pequeñas partículas esféricas, denominadas cóndrulos, que proceden de la solidificación de polvo y gas de la nebulosa solar primigenia, aquella que dio origen al Sistema Solar y a nuestro propio planeta”. Las condritas, que constituyen más del 85% de todos los meteoritos conocidos, se clasifican en diversas clases dependiendo de su mineralogía, texturas y geoquímica. El de Molina de Segura es del tipo H5, por su alto (High, en inglés) contenido en hierro, y por pertenecer al tipo petrológico “5” (número indicativo del grado de alteración sufrido en el “asteroide padre”).

Early on Christmas Eve, 1858 “people who in the streets, on pathways and in the fields saw a magnificent ball of fire appear, which shone with a brilliant, blinding light and all the colours of the rainbow, obscured the light of the moon and descended majestically from the sky”.
This comes from a report commissioned by Rafael Martínez Fortún, from the town of Molina de Segura in Murcia, whose farm was struck by the largest meteorite recovered to date in Spain. In 1863, Queen Isabel II accepted it as a donation to the National Museum of Natural Sciences, where it has been conserved and exhibited ever since.
The Martínez Fortún account forms part of a recent study published in the magazine Astronomy and Geophysics by scientists Jesús Martínez Frías, planetary geologist at the Centre for Astrobiology (INTA/CSIC), and Rosario Lunar, chair in Crystallography and Mineralogy at the Complutense University of Madrid. Martínez Frías tells SINC the Molina de Segura meteorite “weighed around 144 kilos at the time it fell, but it was divided into various parts, and the largest, weighing 112.5 kilos, is the one currently on display at the National Museum of Natural Sciences (MNCN) in Madrid”.
The authors say this was an ordinary chondrite, “a very primitive rocky meteorite made out of small spherical particles, known as chondrules, which resulted from the solidification of dust and gas in the primigenious solar nebula, which gave birth to the Solar System and our own planet”. Chondrites, which make up more than 85% of all known meteorites, are divided into various types depending on their mineralogy, texture and geochemistry. The Molina de Segura one is a type H5 meteorite because of its high iron content and because it belongs to petrological type “5” (a number indicating the degree of alteration experienced in the “parent asteroid”).

Tomado de/Taken from Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC)/Science Daily