jueves, 9 de mayo de 2013

Cuando las galaxias chocan/When galaxies collide



La gravedad es una de las cuatro interacciones fundamentales de la naturaleza y, con diferencia, es la más débil de todas. Esto es fácil de comprobar: dejad un lápiz en el suelo e intetadlo levantarlo. Seguramente lo habréis conseguido sin problemas, lo que significa que habéis logrado vencer la atracción gravitatoria que todo el planeta Tierra está ejerciendo sobre él.
Pero a pesar de ser tan débil, la gravedad gobierna el universo, y la razón es porque la gravedad tiene un alcance ilimitado. La intesidad de la gravedad depende de la distancia: a mayor distancia entre los objetos, menor es la gravedad entre los mismos. Sin embargo, para que la gravedad fuera cero, la distancia entre los objetos debería ser infinta y no hay sitio en el universo donde esconderse de ella.
La gravedad es la responsable de uno de los fenómenos más espectaculares del universo, la colisión de galaxias. A veces un par de galaxias empiezan a atraerse entre ellas debido a su atracción gravitatoria mutua, y llegan a acercarse tanto que colisionan. En realidad, en la colisión de galaxias, los componentes de las mismas no chocan, ya que las distancias entre las estrellas de una misma galaxia son tan grandes, que las estrellas de una galaxia atraviesan la otra sin chocar con nada.
Ahora bien, las galaxias que entran en colisión se deforman debido, una vez más, a la gravedad. La gravedad de los componentes de una galaxia empieza a tirar de los de la otra, haciendo que la forma de ambas galaxias cambie.
Como es sábido, nosotros estamos en una galaxia, la Vía Láctea. A unos dos millones de años luz de distancia se encuentra M31, la galaxia de Andrómeda. Ambas galaxias tienen rumbo de colisión, y dentro de 4.000 millones de años comenzará dicha colisión. Será un espectáculo digno de verse, y el video muestra una simulación del proceso.  
Ese es el destino de nuestra galaxia.



Gravity is one of the four fundamental forces of nature interactions and, by far, the weakest of all. This is easy to check: leave a pencil on the floor and try lifting it. Surely you did it without any problem and this means that you could overcome the gravity atraction that the entire planet Earth is exerting on it.
But despite being so weak, gravity governs the universe. The reason behind is that gravity has unlimited range. The intensity of gravity depends on the distance, i.e. the greater the distance between the objects, the lower the gravity between them. However, for gravity to be zero the distance between objects should be infinite, and there is no place in the universe to hide from it.
Gravity is responsible for one of the most spectacular phenomena in the universe, the collision of galaxies. Sometimes a pair of galaxies begin to attract each other due to the gravity, and they are so near, that collide. Actually, in the collision of galaxies, the components do not collide, because the distances between stars of the same galaxy are so great, that the stars of a galaxy crossing the other without hitting anything.
However, colliding galaxies become deformed because, again, of the gravity. The gravity of the components of one galaxy starts pulling the other, making the shape of both galaxies change.
As you know, we are in a galaxy, the Milky Way. About two million light years away is M31, the Andromeda galaxy. Both galaxies have collision course so, 4 billion years in the future, this collision will begin. It will be a great show to see, and the above video is a simulation of the event. This is the fate of our galaxy!

Tomado de/Taken from Hominidos blog