miércoles, 16 de junio de 2010

El retorno de Hayabusa/Hayabusa's return

La sonda espacial Hayabusa (はやぶさ, Halcón peregrino en japonés) es una nave construida por la Agencia Japonesa de Exploración Espacial con el fin de aterrizar en un pequeño asteroide y traer una muestra de material de vuelta a la Tierra para su análisis.
La sonda, conocidad inicalmente como MUSES-C (Mu Space Engineering Spacecraft C) fue lanzada en mayo de 2003 y llegó a su cita con el asteroide 25143 Itokawa a mediados de septiembre de 2005. Después de su llegada, Hayabusa estudió la forma del asteroide, su giro, topografía, color, densidad e historia. En noviembre de 2005, aterrizó en su superficie e intentó recoger muestras del mismo. No está claro si el mecanismo de recogida de muestras funcionó como estaba previsto, pero hay grandes probabilidades de que algo de polvo quedara atrapado en la cámara de recogida durante el contacto con el asteroide, por loq ue la cámara fue sellada y la sonda ha vuelto a la Tierra el día 13 de junio de 2010, aterrizando sin problemas en la el sur de Australia, dentro de la Zona Prohibida de Woomera.
En el caso de que Hayabusa traiga a casa algo, la muestra de asteroide será la cuarta muestra de material espacial traida a la Tierra junto al material lunar de las misiones Apollo, el material de cometa de la misión Stardust y el material solar de la misión Génesis.



The Hayabusa (はやぶさ?, literally peregrine falcon) is an unmanned spacecraft developed by the Japan Aerospace Exploration Agency to return a sample of material from an asteroid to Earth for further analysis.
The Hayabusa, formerly known as MUSES-C for Mu Space Engineering Spacecraft C, was launched on 9 May 2003 and rendezvoused with 25143 Itokawa in mid-September 2005. After arriving at Itokawa, Hayabusa studied the asteroid's shape, spin, topography, colour, composition, density, and history. In November 2005, it landed on the asteroid and attempted to collect samples but it is not clear whether the sampling mechanism worked as intended. Nevertheless, there is a high probability that some dust was trapped in the sampling chamber during contact with the asteroid, so the chamber was sealed, and the spacecraft returned to Earth on 13 June, 2010, landing in Australia in the Woomera Prohibited Area.
If Hayabusa did successfully bring some asteroid dust home, it will be only the fourth sample of space material brought back to earth – moon matter from the Apollo missions, comet matter from Stardust mission and solar matter from the Genesis mission.

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