lunes, 7 de diciembre de 2009

Hay algo grande más allá del borde del Universo/There is something big beyond the edge of the universe

Los astrónomos han encontrado la mejor prueba hasta el momento para la extraña idea de que nuestro universo es uno de muchos en el “multiverso” . Es más, estos universos paralelos parecen estar ejerciendo una extraña fuerza sobre el nuestro, provocando que los cúmulos de galaxias fluyan a lo largo del espacio hacia los bordes del universo conocido.
Las nuevas pruebas proceden de estudios de “saltos y movimientos” en la temperatura de la radiación de fondo de microondas (CMB), el resplandor dejado por el Big Bang.
Flujo oscuro
El cosmólogo estadounidense Sasha Kashlinsky del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, y sus colaboradores midieron ligeros cambios en el CMB usando la Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson de la NASA (WMAP). Ligeras desviaciones en la expansión general del universo revelaron la velocidad y dirección de los cúmulos de galaxias.
El año pasado, el equipo de Kashlinsky encontró un patrón inusual en el movimiento de los cúmulos galácticos. En lugar de expandirse a un ritmo uniforme, como se predice en la Teoría de la Relatividad General de Einstein y en las teorías de energía oscura, los cúmulos de galaxias fluyen en una dirección en particular y a mayores velocidades de lo esperado. Llaman a este extraño fenómeno el “flujo oscuro”.
Ahora, una nueva investigación procedente del equipo ha confirmado y extendido este flujo a 3000 millones de años luz de la Tierra, aproximadamente un quinto del diámetro del universo.
El misterio es qué exactamente está “tirando” del cúmulo de galaxias para provocar el flujo, y aquí es donde entran en juego los universos paralelos. Algunas teorías sobre el inicio del universo requieren múltiples universos, los cuales están misteriosamente “entrelazados”, de forma similar a como lo están las partículas cuánticas a escalas muy pequeñas. La controvertida teoría sugiere que aunque no podemos verlos, estos universos paralelos ejercen una fuerza sobre el nuestro que provoca este “flujo oscuro”.
“Si el flujo se extiende hasta el horizonte cosmológico, como sugieren nuestros resultados, entonces su origen está probablemente vinculado a la estructura global pre-inflacionaria del espacio-tiempo [los primeros milisegundos tras el Big Bang] y puede señalar al multiverso de una forma u otra”, dice Kashlinsky. Una defensora de la teoría del multiverso, la cosmóloga Laura Mersini-Houghton de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, Estados Unidos, dice que los hallazgos de Kashlinsky son la “indicación más directa de la existencia del multiverso”.
Mersini-Houghton señala que la teoría del universo paralelo predice el flujo oscuro y que encaja incluso mejor con la velocidad del flujo oscuro medida por Kashlinksy.
Pero aunque el flujo oscuro fuese “preocupante” para las teorías de la física convencional como la relatividad general, el cosmólogos australiano Warrick Couch de la Universidad Tecnológica de Swinburne en Melbourne dijo que no cree que sea una prueba directa de universos paralelos. “Añade un interesante hecho observacional al debate, pero sería reacio a decir que es una prueba sólida de la teoría de multiversos.../... Creo que hay tantas teorías de multiversos y tantos parámetros que es difícil probarlas todas”.

Astronomers have found the best evidence yet for the weird idea that our universe is one of many in the 'multiverse'. What's more, these parallel universes seem to be exerting a strange force on our own, causing galaxy clusters to stream across space towards the edge of the known universe.
The new evidence comes from studies of 'bumps and wiggles' in the temperature of the cosmic background radiation (CMB), the leftover afterglow of the Big Bang.
Dark flow
U.S. cosmologist Sasha Kashlinsky of the Goddard Space Flight Centre in Greenbelt, Maryland, and co-workers measured slight changes in the CMB using NASA's Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP). Slight deviations in the general expansion of the universe reveal the speed and direction of clusters of galaxies.
Last year, Kashlinsky's team found an unusual pattern in the movements of galaxy clusters. Instead of expanding at a uniform rate, as predicted by Einstein's general theory of relativity and theories of dark energy, clusters of galaxies stream in one particular direction and at greater than expected speeds. They called this weird phenomenon the 'dark flow'.
Now, new research from the team has confirmed and extended this flow to three billion light-years from Earth, about one-fifth of the way across the universe.
The mystery is about what exactly is 'pulling' at the galaxy clusters to cause the flow, and this is where parallel universes come in. Some theories of the beginning of the universe require multiple universes, which are mysteriously 'entangled', much like quantum particles at very small scales. The controversial theory suggests that although we can't see them, these parallel universes can exert a force on our own universe which provokes this 'dark flow'.
"If the flow extends all the way to the cosmological horizon, as our results likely suggest, then its origin likely is tied to the overall pre-inflationary structure of space-time [the first milliseconds of the Big Bang] and may point to the multiverse in one form or another," Kashlinsky said. One proponent of the multiverse theory, cosmologist Laura Mersini-Houghton from the University of North Carolina at Chapel Hill, U.S., says Kashlinsky's findings are the "most straightforward indication of the existence of the multiverse."
Mersini-Houghton points out the parallel universe theory predicted dark flow and even closely matches the speed of the dark flow as measured by Kashlinksy.
But while admitting that the dark flow was "worrying" to conventional physics theories such as general relativity, Australian cosmologist Warrick Couch of the Swinburne University of Technology in Melbourne said he didn't think it was direct proof of parallel universes. "It adds an interesting observational fact to the debate, but I'd be reluctant to say it's completely proof of the multiverse theory.../... I think there are so many multiverse theories and there are so many parameters that it's hard to test them all."

Tomado de Ciencia Kanija/Taken from Cosmos